Ach ano, jaro neustále spěchá. Čím dál tím rychleji, jak se překlápíme přes kopec a na volnoběh se dostáváme do začátku léta. Jak to mám vědět? Protože Aquilegias právě začnou kvést.

V roce 1929 proběhla na stránkách časopisu Time debata o American National Flower. Spíše jako soutěž krásy se zvrhla na soutěž mezi divokou růží a Aquilegií: napětí rostlo, hlasy se občas zvedly, ale nakonec zvítězila Růže a chudák starý vítěz se musel spokojit s reprezentací Colorada (což je stále dobrá věc). Navzdory tomuto drobnému společenskému neúspěchu je Aquilegia (také známá jako Columbine, Babiččina čepice, Jack-in-Trousers a mnoho dalších jmen) potěšením: okamžitě rozpoznatelná, pestrobarevná, kapradí a nestoudně úrodná.

Aquilegia canadensis je původní severoamerická kolumbína: lesní rostlina s malými a jemnými červenými okvětními květy se střapcem poprášeným pylem, žlutými prašníky visícími pod nimi a dlouhými ostruhami jako ocasy draka, které vyvěrají ze zadní části květu. (Jméno Aquilegia pochází z latiny pro orla, protože ostruhy také vypadají jako drápy orla.) Tyto ostruhy obsahují cibule plné nektaru na tom správném místě pro opylovače s dlouhými jazyky, jako jsou kolibříci.



Tady jsme na kolibříky trochu málo, takže aquilegie evropská, A.vulgaris, je trochu jiné zvíře. Kříží se s gay opuštěností, takže v dnešní době máme z čeho vybírat. Na mé zahradě jsme například zasadili nejmenovanou tmavě purpurově červenou odrůdu, jejíž semeno jsem vylovil ze zahrady klienta. Nyní máme jemné modré, růžové a cihlově červené, které se zázračně objevily a které jsou v mnoha případech mnohem krásnější než jejich rodiče. Abychom do mixu přidali ještě více genů, zasadili jsme také Williama Guinnesse – zasněnou otlačenou fialovou květinu s dokonale kontrastním bílým středem a pozoruhodná zelená jablka (jejichž bílé květy mají svěží kartáčovaný mátově zelený nádech).

Aquilegia Nora Barlow

Aquilegia Nora Barlow

Kouzlo tím nekončí: kromě produkce různobarevných potomků existují také různé tvary květin. Například velmi populární Norah Barlow (pojmenovaná po vnučce Charlese Darwina) má vrstvy švestkově červených okvětních lístků zakončených bílou jako volánky na sukni flamenca. Ona, spolu s mnoha dalšími dvojníky, má tolik okvětních lístků, že prakticky ztratili ostruhy.

Naproti tomu charakteristické ostruhy některých odrůd jsou tak dlouhé, že mohou vypadat trochu jako rostlinná obdoba příliš velkých klaunských bot. Uznávaným princem ostruh je Aquilegia longissima, která má jemný pudinkově žlutý květ držený vysoko nad namodralými listy a se širokými jemnými ostruhami. Je to trochu něžné, ale neobyčejně sebevědomé a elegantní – jako královnina šampionka vykračující před kláním.

Jedná se o rostlinu, která se perfektně hodí na formální i neformální hranici, protože je směšně snadná na pěstování a okouzlující téměř v každé kombinaci. Většina začíná jako shluk jasně stříbřitě zelených listů – tvarovaných trochu jako lastury ústřic a jsou rozkošné, když jsou poseté rosou nebo lehkým deštěm – než na začátku léta vyšlehá elegantní stonky. Pokud před setím seříznete, rychle se vytvoří nový trs listů. Přestože doba květu je krátká a poměrně brzká, jsou mimořádně užitečné, protože začínají kvést, když tulipány a další jarní cibuloviny vyblednou a než se na zahradu sestoupí ve slávě opojné léto.

Nejjednodušeji množení této rostliny zahrnuje pouze pozorování, pití v ruce, zatímco rostlina vypadává semena. Dalším krokem na stole fyzické aktivity je toulat se po zahradě a rozhazovat semena všemi směry. Avšak pro organizovanějšího zahradníka, který neoceňuje zahradnickou školu teorie chaosu, je stejně jednoduché zasadit semeno do poskládaných řad připravených k řádnému přesazování. Když však najdete odrůdu, která se vám líbí: pamatujte, že semeno se nemusí nutně podobat rodiči, takže abyste si byli naprosto jisti genetickou čistotou, buď rozdělte velké trsy po odkvětu, nebo zakořeníte řízky.

A.canadensis

A.canadensis

Aquilegia není hvězdná rostlina: místo toho je nepostradatelným členem doprovodu. Pokud by vaší zahradou byl film Casablanca, pak by aquilegií byl Peter Lorre – Ingrid Bergman by samozřejmě byla růže.

A.William Guinness

A.William Guinness