Jak

Pokud si myslíte, že tento malý hmyz jsou škůdci, zamyslete se znovu

Když se budete toulat po trávníku nebo zahradě a narazíte na mraveniště, malý kopeček zeminy zformovaný do malých pelet, je často prvním instinktem zahradníka, jak ho zničit. Dupete a kopete, dokud malý kopeček nezmizí a droboučcí mravenci utíkají pryč. Ale tím vlastně děláte medvědí službu své zahradě. Ačkoli většina zahradníků považuje tato mraveniště za obtíž, jsou naším prvním vodítkem k důležitým a užitečným rolím, které mravenci hrají v zahradách a na trávnících – jsou to drobní rototillery. Tunelující mravenci obracejí tolik půdy jako žížaly, provzdušňují půdu a přerozdělují živiny. Mravenci jsou také součástí světové recyklační posádky: působí jako mrchožrouti, sbírají mrtvý hmyz a přeměňují ho na hnojivo pro vaši půdu.

Spíše než jako škůdce lze mravence chápat jako naše partnery v zahradnictví. Jednou z nejsnáze pozorovatelných a nejdůležitějších rolí, které mravenci hrají, jsou rozprašovače semen. Zde v mírných východních lesích mravenci rozhánějí lesní jarní divoké květiny, jako je krvácející srdce ( Velkolepá dicentra , USDA Hardiness Zones 3–9), pstruhové lilie ( Erythronium spp. a cv., zóny 3–9) a většina fialek ( Viola spp. a cv., zóny 3–9). Stejnou roli vykonávají s kvetoucími rostlinami po celé zemi. Tento podnik je tak prospěšný, že se zdá, že rostliny upravily načasování kvetení a plodů, aby využily vysoké aktivity mravenců na začátku roku.

Chytrá semena dělají z mravenců náhodné zahradníky

Semena rozptýlená v mravencích, jako jsou ty z holandských kalhot ( Dicentra cucullaria ), mají speciální atraktanty zvané elaiosomy nebo tuková tělíska, která jsou bohatá na lipidy. Mravenci sbírají semena s elaiosomy, odnášejí je zpět do hnízda, krmí elaiosomy své larvy a nepoškozené semeno vyhodí na hromadu odpadu hnízda. Semena jsou odstraněna ze soutěže se sousedy, chráněna před semennými predátory a zasazena do prostředí bohatého na živiny haldy mravenčího odpadu. Tento proces je jasným argumentem pro udržení mravenců kolem – když už pro nic jiného, ​​než proto, aby se chovali jako zahradníci hmyzího světa.



Další výhodou mravenců na zahradě je ochrana před býložravci. Mravenci jsou přitahováni nektarem, který se nachází na stonku rostliny nebo sepalech (nikoli nektar, který se nachází v květinách, který používají opylovači). Mravenci hlídkují nad těmito rostlinami a ruší býložravce a hmyz požírající semena tím, že na ně útočí, způsobují jejich odpadávání z rostlin nebo přerušováním krmení, kladení vajíček, námluv nebo línání. Mravenci lezoucí na začátku léta po celých lepkavých pupenech pivoňky je například chrání před nepřáteli a mravenci jsou odměněni bohatým zdrojem potravy. Některé rostliny také odměňují tuto ochrannou roli tím, že mravence ustájí ve speciálních strukturách, kromě toho, že jim poskytují potravu bohatou na bílkoviny, lipidy a sacharidy.

Ochrana mravenců před predací je prospěšná i pro některé z našich nejběžnějších druhů hmyzu. Housenky některých skupin motýlů produkují sladkou látku známou jako medovice, která přitahuje mravenčí ochránce. Mravenci chovají housenky, někdy je dokonce nosí do mravenčích hnízd, aby dokončili vývoj. Tato interakce může do vaší zahrady přidat více motýlů a ptáků, protože je přitahuje větší aktivita hmyzu.

Několik zahradních mravenců je obtížným druhem. Původní ohniví mravenci na jihu štípou a koušou, což z nich dělá nepříjemné návštěvníky zahrady. Závažnějším problémem jsou nepůvodní červení importovaní mravenci. Jsou přemnožení, protože unikli svým přirozeným konkurentům a predátorům v Jižní Americe. Poškozují úrodu, způsobují pokles populací původních mravenců a dokonce zneschopňují stroje. Mravenci tesaři žijí v hnijícím dřevě, ale na živých zahradních rostlinách neškodí. Většina mravenců však nemá vůbec žádný negativní dopad.

Pokud na zahradě nemáte mravenečníka, můžete nechtěné mravence ovládat naléváním horké vody do jejich hnízd, ale nedoporučujeme to kvůli všem důležitým pozitivním rolím, které mravenci ve vaší zahradě hrají. Mravenci ve skutečnosti požírá jiný hmyz, pavouci, žáby, ještěrky, ptáci, ryby a někteří savci, kteří tvoří důležitou součást potravních sítí po celém světě.

Neustále se učíme novým způsobům, jak mravenci přispívají k ekosystému. Domácí zahrádkáři mohou dělat horší věci, než se řídit biblickými radami, aby mravence pozorovali a byli moudří.